content top

Op bezoek bij Cubacigar Benelux

Beste liefhebbers,

Cubaanse sigaren koop je in een speciaalzaak. Dat zijn we zo al jaren gewoon. Het is als liefhebber dan ook eens interessant om te weten te komen welke weg deze puro’s afleggen om tot bij ons te komen. El Cigarro ging met zijn reporters naar het verdeelcentrum voor alle Cubaanse sigaren in de Benelux namelijk Cubacigar Benelux NV in Overijse. Marketing Manager Nicky Meire gaf ons een rondleiding en een woordje uitleg…

ann7150

De rondleiding begon in de droom van elke sigarenliefhebber, het magazijn. Dit is de “humidor” waar alle sigaren opgeslagen worden die met het vliegtuig vanuit Cuba naar België komen.  Telkens een enorme investering om de Cubaanse sigaren aan te kopen zo blijkt. Het spreekt dan ook voor zich dat deze onder optimale omstandigheden worden bewaard. Om het humidorklimaat te garanderen worden de installaties wekelijks nagekeken door de installateur.

ann7159

Een Cubaanse sigaar is niet zomaar een luxeproduct. Deze sigaren worden door liefhebbers gekoesterd tot op het moment dat ze worden gedegusteerd. Het is dan ook van zeer groot belang dat de kisten en de sigaren door het transport niet worden beschadigd. “Het komt zeer zelden voor dat er iets stuk gaat onderweg. Alles is zo goed verpakt dat de kans op schade zeer klein is.” verteld Nicky ons. “Op sommige dozen worden zelfs speciale stickers gekleefd waaraan wij kunnen zien of er onderweg hevige trilling of bewegingen zijn geweest. Deze dozen worden dan opgemaakt en alles wordt tot in het detail op eventuele schade gecontroleerd.” Hier wordt dan ook niets aan het toeval overgelaten om aan de consument een perfecte sigaar af te leveren.

ann7174

Bij Cubacigar zorgen arbeiders ervoor dat alle sigaren en kisten voorzien worden van takszegels en de verplichte waarschuwingslabels in de verschillende landstalen. Hiervoor zijn enkele machines ontwikkeld waar de verschillende modellen van sigaren van taksbandjes worden voorzien. De limitada’s en de modellen die niet courant in de winkels aanwezig zijn worden met de hand van bandje voorzien om wille van hun afwijkend formaat.

ann7181

Sigaren bewaren is een kwestie van zorgen voor een juist klimaat. In heel het bedrijf zijn alle depots voorzien van luchtbevochtiging en temperatuurregeling. Het is er dan ook wel behoorlijk fris met een gemiddelde van 18° Celsius. De luchtvochtigheid is er gemiddeld 65%  maar omdat de ruimtes zo groot zijn is dat door ons bijna niet voelbaar.

ann7186

En dan komen we tot slot weer bij onze geliefde sigaar. Een Montecristo No° 2. Een kleine piramide die we zullen degusteren bij wijze van afsluiter van onze rondleiding. Over sigaren kun je uren palaveren en ook tijdens het degusteren was de sigaar nooit ver weg.  Een tasje koffie of een glaasje rum…als het maar smaakt is nog altijd onze filosofie.

ann7254

Het was ook een uitgelezen kans om onze reporters de nieuwe knipper van Adorini te laten testen. Later meer hierover maar ik kan al zeggen dat we allen zeer tevreden waren over de scherpte en het gebruiksgemak van deze knipper. Het was heerlijk nagenieten van een dagje met als rode draad de Cubaanse sigaren dewelke elke van ons in zijn macht heeft.

ann7244

Een primeur voor ons was de voorstelling van het nieuw boek “De wereld van de Habano” dat binnenkort in de speciaalzaken zal liggen. Een boek waarin je alles kan terugvinden wat met Cubaanse sigaren te maken heeft.  Zeker een must have voor de sigarenliefhebber! Ook hier komen we later zeker nog op terug.

ann7227

Graag willen we langs deze weg Manager Nicky Meire bedanken voor de hartelijke ontvangst en de deskundige uitleg. Het was voor ons weer een zeer leerrijke en verrijkende dag. Een beter start van weer een nieuw “el cigarro” jaar kunnen we ons als redactie niet wensen!

Klik op onderstaande thumbnails om de volledige galerij te bekijken.

Reacties

Scandinavian Tobacco Group

Beste aficionados,

op maandag 11 juli 2011 waren we te gast bij Scandinavian Tobacco Group in Lummen. Zij maken onder andere de Mercator, Corps Diplomatic, La Paz en Oud Kampen sigaren en zo kan ik nog wel even doorgaan. We werden onthaalt door Thierry Deckers en Ronny Vermeylen, beiden vertegenwoordigers voor de Premium sigaren van de ST-group. Na een drankje in de personeelscafetaria nam André Seldeslachts ons mee voor een rondleiding doorheen de gebouwen van de grootste sigarenfabriek van Europa.

stg-lummen-001

 Het bedrijf is gelegen op een industrieterrein in Lummen waar vroeger meubelfabrikant Van Pelt actief was. Enkel de stalen constructies zijn gebleven, de rest is verniewd en aangepast aan de hedendaagse wetten en normen. Tussen de veschillende gebouwen is er tevens een park aangelegd waar arbeiders tijdens hun middagpauze tot rust kunnen komen.  

stg-lummen-003

In elke hall kregen we een filmpje te zien waarin de functie van de hall uitgelegd werd. De filmpjes zijn zeer goed gemaakt, waardoor je een duidelijk beeld krijgt van wat er in die ruimte zoal gebeurt. In de filmpjes worden ook arbeiders aan het woord gelaten, je kan duidelijk zien dat ze achter hun bedrijf staan en ook op de werkvloer is dat merkbaar. Over heel het bedrijf is er nergens sprake van wanorde of  zwerfvuil. Buiten het feit dat elke werknemer zijn werkplaats netjes houdt is er s’avonds een poetsploeg die hele fabriek tot in de kleinste gaatjes poetst.

stg-lummen-008

 In de opslagruimte voor de balen tabak kun je de sfeer van de plantages werkelijk opsnuiven. De geur van de tabak is er uiterraard overweldigend en indringend aanwezig. André: “Door de grote hoeveelheid tabak hier aanwezig blijft bovendien de vochtigheidsgraad steeds stabiel en hoeven we geen extra vocht aan de lucht toe te voegen. De balen komen per boot naar België en worden door onze magazijniers hier per soort gerangschikt en bewaard.”

stg-lummen-007

 In Lummen worden alle sigaren machinaal geproduceerd. Een team van onderhouds techniekers zorgen ervoor dat alles gesmeerd loopt en dat alle pannes in een mum van tijd worden hersteld. Het is verbazingwekkend om te zien hoe snel sommige machines sigaren maken. Er zijn machines die 90 sigaren per minuut maken.  Dit is zelfs met het blote oog moeilijk om volgen. Ondanks de vele machines valt de geluidshinder hier heel goed mee. “Het plafond is voorzien van een geluidsdempende laag, waardoor het voor onze werknemers een stuk aangenamer is geworden.” aldus André.

stg-lummen-017

André toont ons hoe de bosjes uit de machines komen. Elke machine voegt iets toe aan de sigaren, het omblad, het dekblad. De injecteermachines voegen dan weer  de verschillende smaken (rum, koffie, vanille…) toe. Het valt ons op dat er enorm veel sigaren worden gemaakt waaraan extra aroma’s worden toegevoegd. De Scandinavian Tobacco Group exporteerd deze sigaren over heel de wereld en is zeer trots op hun positie als marktleider in dit segment.

stg-lummen-013

 Zoals ik al eerder aanhaalde worden hier in Lummen ook de Corps Diplomatic sigaren gefabriceerd. Deze sigaren zijn groter en dus ook moeilijker op te dekken waardoor de productiesnelheid ervan lager ligt dan bij de andere shortfillers. Ook de opdekking van deze sigaren gebeurt machinaal met speciaal uitgesneden dekbladen. André: “De dekbladen worden voor het uitsnijden bevochtigd zodat ze tijdens het snijden iet zouden scheuren of breken.”

stg-lummen-024

 Na het rollen en het bewerken van de sigaren worden ze opnieuw ontdaan van hun vocht. Tijdens de productie worden ze lichtjes vochtig gehouden omdat ze dan minder poreus en dus ook beter handelbaar zijn door de machines. Het drogen van de sigaren gebeurt in de droogkamer (foto onder). Je kan het zien als een grote droogoven waarin de sigaren verwarmd worden op een paar hondert graden tot ze droog zijn. Het vocht wordt tijdens dit proces door een afzuiginstallatie uit deze oven onttrokken.

stg-lummen-026

Na het drogen worden de afgewerkte sigaren opgeslagen in het magazijn alvorens ze naar de inpakafdeling gaan. “Integenstelling tot de andere ruimtes in de fabriek wordt hier de luchtvochtigheid zo laag mogelijk gehouden zodat de tabak niet meer “werkt” en zijn toegevoegde aroma’s beter kan behouden.” aldus André.

stg-lummen-027

Het verpakken van de sigaren gebeurt deels met de hand maar ook hoe langer hoe meer machinaal. “Het is niet evident om een machine te ontwikkelen die én sigaren kan maken, afwerken én achteraf kan inpakken zonder dat er mensenhanden aan de pas komen. We hebben nu reeds een machine ontwikkeld die het werk van 6 personen vervangt. We komen dus al aardig in de buurt.” aldus André. 

stg-lummen-031

Het was voor ons een geslaagde dag met dank aan André voor de interressante rondleiding en met dank aan Thierry en Ronny. Ondanks het feit dat wij over het algemeen longfillers roken, hebben we onze ogen de kost kunnen geven en hebben we een zeer leuke namiddag beleefd.

Voor meer info:

Scandinavian Tobacco Group Lummen
Dellestraat 12 A 3560 Lummen
+32(0)478 46 20 12
www.st-group.com

Klik op onderstaande thumbnails om de volledige galerij te bekijken.

Reacties

Op bezoek bij Cubacigar Benelux

Beste sigarenliefhebbers,

Het lijkt de dag van vandaag voor ons vanzelfsprekend dat we in de betere sigarenwinkels uit een ruim assortiment cubaanse sigaren kunnen kiezen. Maar nieuwsgierig als we zijn, vroegen we ons af welke weg de sigaren uit het verre Cuba eigenlijk afleggen alvorens ze bij ons in de winkelrekken liggen. Het antwoord op onze vraag vonden we bij Cubacigar Benelux, de alleeninvoerder en -verdeler van cubaanse sigaren voor België, Nederland en Luxemburg.

bezoek-cubacigar-001

Na een zonnige rit komen we rond 14u aan bij Cubacigar. We worden er hartelijk ontvangen door Nicky Meire, Marketing Manager en Tony Hoevenaars Managing Direcor bij Cubacigar. “Cubacigar Benelux N.V is opgericht in de jaren ’50 van vorige eeuw, toen nog onder de naam “Robert Suter”. Sinds 1997 zijn we gevestigd in de rand van Brussel, namelijk Overijse.” verteld Tony ons terwijl we heerlijke sigaren aangeboden krijgen.

bezoek-cubacigar-013

Met een heerlijke havana tussen de lippen luisteren we geboeid naar Tony en Nicky die ons de geschiedenis van Cubacigar vertellen en wat ze de dag van vandaag in het bedrijf precies allemaal doen. Het is zeer gezelig in het vergaderzaaltje dat al gauw door ons rijkelijk gevuld werd met heerlijke rook van onze cubaanse puro’s. We rookten een Petite Piramides EL 2005 van Romeo y Julieta, een heerlijke sigaar overigens!

bezoek-cubacigar-015

Na het roken nam Nicky ons mee voor een rondleidig in het bedrijf. Na het bezichtigen van enkele kantoren begaven we ons op de werkvloer. De sigarenkisten vertrekken in Cuba per vliegtuig naar België. Eenmaal aangekomen worden de sigaren per vrachtwagen naar Cubacigar gebracht. Nicky: “De kisten komen “naakt” bij ons aan. Dat wil zeggen dat ze nog niet voorzien zijn van taxbandjes en waarschuwingsetiketten.”

bezoek-cubacigar-022

 We zien hoe enkele arbeiders de kisten voorzien van waarschuwingsstickers. Nicky: “Sigaren die per stuk worden verkocht, krijgen van ons elk een taxbandje. Elke sigaar ligt na het aabrengen van het taxbandje bovendien weer op dezelfde plaats in de kist”. Men gaat hier zeer secuur te werk en we hebben al gauw door dat ook de arbeiders zeer veel respect hebben voor het product. “Wanneer een kist bestemd is voor “verkoop per kist”, krijgt de kist een taxzegel en niet de sigaren” weet Nicky ons te vertellen terwijl hij ons een van de speciaal voor het aanbrengen van taxbandjes ontworpen machines toont.

bezoek-cubacigar-026

 De sigaren worden in afwachting van hun levering bewaard in zeer grote humidors. Overal wordt de vochtigheidsgraad en de temperatuur constant gehouden, de sigaren verblijven er dus onder ideale omstandigheden. Nicky toont ons de verschillende humidors en we mogen even tussen de kisten gaan staan die binnenkort in de winkels zullen liggen. Hieronder ziet u Cohiba’s die klaar liggen om in de Cohiba Siglo VI jar te worden verpakt. Een streling voor het oog!

bezoek-cubacigar-025

Hieronder ziet u de Romeo y Julieta Jars, ook deze dienen nog gevuld te worden. Zoals jullie kunnen zien was men net bezig met het aanbrengen van de waarschuwinsstickers. Tijdens het inpakken wordt alles zeer streng gecontroleerd. Beschadigde kisten of sigaren gaan terug richting Cuba en komen dus niet meer in aanmerking voor verkoop.

bezoek-cubacigar-021

We hebben een zeer boeiende en leerrijke rondleidig gekregen van Nicky. Waarvoor nogmaals dank! Als afsluiter een lekkere havana en een drankje om weer even tot rust te komen en nog wat na te praten over sigaren. Een Trinidad Reyes voor Glenn en Laurens en Petit Robusto van Hoyo de Monterry voor mezelf. Gentlemen, you may smoke…

bezoek-cubacigar-029

Als sigarenliefhebbers op de eerste en reporters op de tweede plaats zijn we natuurlijk gek van nieuwigheden. Zo kregen we in primeur de nieuwe Partagas E Nr. 2 te zien. Een Robusto Extra die later dit jaar op de markt zal komen.
(Cepo: 54,  lengte: 140 mm prijs: onbekend)

bezoek-cubacigar-035

Deze 2 prachtige Montecristo No.2 Gran Reserva’s mogen we ook binnenkort in de winkels verwachten.
(Cepo:52, lengte: 156mm, prijs: onbekend)

bezoek-cubacigar-037

En tot slot de Cohiba Canonazo Especial EL 2011, een Double Robusto-T om U tegen te zeggen! Uiterraard zal aan deze top sigaar een stevig prijskaartje hangen, maar dat we er eenje zullen degusteren staat al vast. (Cepo: 52, lengte: 156 mm, prijs:onbekend)

bezoek-cubacigar-038

Het bezoek aan Cubacigar Benelux heeft ons enorm geboeid en het was een zeer leerrijke ervaring om eens achter de schermen te mogen kijken bij een van de belangrijkste schakels in het sigarengebeuren van de Benelux. Dank aan Tony Hoeveneers en Nicky Meire voor de ontvangst en de prachtige Cubacigar goody bag. Wil je meer weten? Surf dan naar http://www.cubacigar-benelux.com/ voor meer informatie.

Klik op onderstaande thumbnails om de volledige galerij te bekijken.

Reacties

Agio Cigars te Westerlo

Met Huis Plevoets naar Agio Cigars in Westerlo

agio-bezoek-04

We verzamelden op de Grote Markt in Sint-Truiden aan Huis Plevoets. Een klein busje zou ons komen ophalen en naar Agio Cigars brengen. Dat kleine bus liet op zich wachten, maar dat lieten we niet aan ons hart komen. “Daar is de bus!” “Manee, we hebben een klein busje…”. Een heuse touringcar kwam de markt op gereden. En ja hoor, het was de onze!

Een medereiziger had de sleutelbos van zijn vrouw nog op zak. “Meneer, kunt u even stoppen? Ik heb mijn vrouw haar…” “Wat?! Hier stoppen? Gij denkt dat ik met ne auto aant rijden ben zekers?” De chauffeur stopten dan uiteindelijk toch na 4 keer zoeken achter een goede stop plaats langs de weg. “Dan leg ik de sleutels wel bij de brandweer!”. Zo gezegd, zo gedaan. De man was tevreden en de chauffeur was volledig opgenaaid. Een goed begin van de dag!
“Wilt u mee naar binnen? Het is een prachtig bedrijf!” vroeg Jo aan de chauffeur. “Nee, ik blijf wel hier!” werd al snel geantwoord. De chauffeur wist duidelijk niet wat hij zou missen.

agio-bezoek-01

We gingen met zen allen over de parking richting het hoofdgebouw. Een zeer strak, modern gebouw wat helemaal niet doet vermoeden dat men er sigaren maakt. We werden hartelijk verwelkomt door Geert Claerhout en werden mee genomen naar de degustatielounge. De lounge was af! Elke sigarenliefhebber zou zo een lounge wel op elke hoek van de straat willen hebben. Toffe zeteltjes, een mooie lange tafel en een bar. Sigaren naar hartelust, wel allemaal shortfillers maar met een bakje koffie zeer smakelijk.

agio-bezoek-10

Na een kortfilm over het onstaan van het fabriek gingen we Geert naar de productiehallen. Het bedrijf is enorm en de hallen lijken wel eeuwig te duren. We gingen de productiehal binnen en we kwamen aan een “tabakshuis”. In het tabakshuis werd het verhaal verteld van de sigaar. Van het zaadje tot de sigaar. Allemaal piekfijn uitgewerkt met voorbeelden en namaakplanten. Je waant je werkelijk op een tabaksplantage ergens in Java. Zeer mooi gedaan!

agiobezoek-30

En dan een tour door het bedrijf leert ons alles over de productie van shortfillers. Enorm boeiend een leerzaam voor de sigarenliefhebber.De 100% tabak shortfiller krijgt voor mij een andere betekenis. Het proces om 100% tabak shortfillers te maken is niet zo eenvoudig als men zou denken. De tabak word verschillende keren gefilterd om zeker te zijn dat niets in de tabak zou zitten wat de smaak kan beïnvloeden.

agiobezoek-45

Na het bezoek gingen we naar met onze grumpy chauffeur richting Lichtaart. Er werd voor ons gereserveerd in restaurant Mar-kies. Na weer een warm ontvangst verzamelde we op het buitenterras om nog even een sigaartje te roken. Ik koos voor een longfiller, een Balmoral Claro. Maar deze was jammer genoeg volledig uitgedroogd en was niet aangenaam om te roken. Een gekregen paard mag men niet in de bek kijken dus rook ik verder. Iets wat ik nadien nooit meer zou doen. Een droge longfiller is zeer moeilijk om te roken. De rookkanalen zitten dicht je zuigt je werkelijk moe. Met keelpijn tot gevolg. Niet doen dus!

agiobezoek-77

Na een uitstekend diner werden we verzocht om boven in de vergaderruimte plaats te nemen. Daar werd ons weer een gamma van sigaren aangeboden. Dit keer neem ik een shortfiller! En ja hoor, liever een goede shortfiller dan een slechte longfiller zeg ik altijd. We genieten van de sigaren, de cognac, de Duvel,…noem maar op. We werden rijkelijk bediend en kwamen werkelijk niets te kort!

agiobezoek-82

Een meer dan geslaagde dag! Met dank aan Jo Plevoets, zaakvoerder van Huis Plevoets in Sint-Truiden.
Ook dank aan Geert Claerhout van Agio Cigars voor de boeiende rondleiding.

Klik op onderstaande thumbnails om de volledige galerij te bekijken.

Reacties
content top