Beste aficionados,

op maandag 11 juli 2011 waren we te gast bij Scandinavian Tobacco Group in Lummen. Zij maken onder andere de Mercator, Corps Diplomatic, La Paz en Oud Kampen sigaren en zo kan ik nog wel even doorgaan. We werden onthaalt door Thierry Deckers en Ronny Vermeylen, beiden vertegenwoordigers voor de Premium sigaren van de ST-group. Na een drankje in de personeelscafetaria nam André Seldeslachts ons mee voor een rondleiding doorheen de gebouwen van de grootste sigarenfabriek van Europa.

stg-lummen-001

 Het bedrijf is gelegen op een industrieterrein in Lummen waar vroeger meubelfabrikant Van Pelt actief was. Enkel de stalen constructies zijn gebleven, de rest is verniewd en aangepast aan de hedendaagse wetten en normen. Tussen de veschillende gebouwen is er tevens een park aangelegd waar arbeiders tijdens hun middagpauze tot rust kunnen komen.  

stg-lummen-003

In elke hall kregen we een filmpje te zien waarin de functie van de hall uitgelegd werd. De filmpjes zijn zeer goed gemaakt, waardoor je een duidelijk beeld krijgt van wat er in die ruimte zoal gebeurt. In de filmpjes worden ook arbeiders aan het woord gelaten, je kan duidelijk zien dat ze achter hun bedrijf staan en ook op de werkvloer is dat merkbaar. Over heel het bedrijf is er nergens sprake van wanorde of  zwerfvuil. Buiten het feit dat elke werknemer zijn werkplaats netjes houdt is er s’avonds een poetsploeg die hele fabriek tot in de kleinste gaatjes poetst.

stg-lummen-008

 In de opslagruimte voor de balen tabak kun je de sfeer van de plantages werkelijk opsnuiven. De geur van de tabak is er uiterraard overweldigend en indringend aanwezig. André: “Door de grote hoeveelheid tabak hier aanwezig blijft bovendien de vochtigheidsgraad steeds stabiel en hoeven we geen extra vocht aan de lucht toe te voegen. De balen komen per boot naar België en worden door onze magazijniers hier per soort gerangschikt en bewaard.”

stg-lummen-007

 In Lummen worden alle sigaren machinaal geproduceerd. Een team van onderhouds techniekers zorgen ervoor dat alles gesmeerd loopt en dat alle pannes in een mum van tijd worden hersteld. Het is verbazingwekkend om te zien hoe snel sommige machines sigaren maken. Er zijn machines die 90 sigaren per minuut maken.  Dit is zelfs met het blote oog moeilijk om volgen. Ondanks de vele machines valt de geluidshinder hier heel goed mee. “Het plafond is voorzien van een geluidsdempende laag, waardoor het voor onze werknemers een stuk aangenamer is geworden.” aldus André.

stg-lummen-017

André toont ons hoe de bosjes uit de machines komen. Elke machine voegt iets toe aan de sigaren, het omblad, het dekblad. De injecteermachines voegen dan weer  de verschillende smaken (rum, koffie, vanille…) toe. Het valt ons op dat er enorm veel sigaren worden gemaakt waaraan extra aroma’s worden toegevoegd. De Scandinavian Tobacco Group exporteerd deze sigaren over heel de wereld en is zeer trots op hun positie als marktleider in dit segment.

stg-lummen-013

 Zoals ik al eerder aanhaalde worden hier in Lummen ook de Corps Diplomatic sigaren gefabriceerd. Deze sigaren zijn groter en dus ook moeilijker op te dekken waardoor de productiesnelheid ervan lager ligt dan bij de andere shortfillers. Ook de opdekking van deze sigaren gebeurt machinaal met speciaal uitgesneden dekbladen. André: “De dekbladen worden voor het uitsnijden bevochtigd zodat ze tijdens het snijden iet zouden scheuren of breken.”

stg-lummen-024

 Na het rollen en het bewerken van de sigaren worden ze opnieuw ontdaan van hun vocht. Tijdens de productie worden ze lichtjes vochtig gehouden omdat ze dan minder poreus en dus ook beter handelbaar zijn door de machines. Het drogen van de sigaren gebeurt in de droogkamer (foto onder). Je kan het zien als een grote droogoven waarin de sigaren verwarmd worden op een paar hondert graden tot ze droog zijn. Het vocht wordt tijdens dit proces door een afzuiginstallatie uit deze oven onttrokken.

stg-lummen-026

Na het drogen worden de afgewerkte sigaren opgeslagen in het magazijn alvorens ze naar de inpakafdeling gaan. “Integenstelling tot de andere ruimtes in de fabriek wordt hier de luchtvochtigheid zo laag mogelijk gehouden zodat de tabak niet meer “werkt” en zijn toegevoegde aroma’s beter kan behouden.” aldus André.

stg-lummen-027

Het verpakken van de sigaren gebeurt deels met de hand maar ook hoe langer hoe meer machinaal. “Het is niet evident om een machine te ontwikkelen die én sigaren kan maken, afwerken én achteraf kan inpakken zonder dat er mensenhanden aan de pas komen. We hebben nu reeds een machine ontwikkeld die het werk van 6 personen vervangt. We komen dus al aardig in de buurt.” aldus André. 

stg-lummen-031

Het was voor ons een geslaagde dag met dank aan André voor de interressante rondleiding en met dank aan Thierry en Ronny. Ondanks het feit dat wij over het algemeen longfillers roken, hebben we onze ogen de kost kunnen geven en hebben we een zeer leuke namiddag beleefd.

Voor meer info:

Scandinavian Tobacco Group Lummen
Dellestraat 12 A 3560 Lummen
+32(0)478 46 20 12
www.st-group.com

Klik op onderstaande thumbnails om de volledige galerij te bekijken.

Reacties